Trastorno afectivo estacional versus depresión: conocer la diferencia (2023)

A medida que las horas del día se acortan y llega el frío, algunas personas comienzan a sentir la "tristeza invernal". Para algunas personas, estos sentimientos pueden volverse abrumadores y tener un impacto perjudicial en la vida diaria.

Seasonal Affective Disorder vs. Depression: Knowing the Difference (1)

(Imágenes falsas)

El trastorno afectivo estacional, o TAE, es unaforma de depresióndirectamente relacionado con la estacionalidad del clima y los cambios de luz. Los síntomas normalmente comienzan cuando el clima se vuelve más frío y la luz del día disminuye a fines del otoño o principios del invierno y comienzan a desaparecer cuando aumenta la luz del día y el clima se vuelve más cálido en la primavera.

Aunque es muy poco común, algunas personas experimentan los síntomas del TAE durante los meses de verano.

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Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, el trastorno afectivo estacional afecta a alrededor del 5 % de los adultos en los Estados Unidos y afecta a más mujeres que hombres. (Los niños pueden verse afectados por el SADtambién.) Puede durar alrededor del 40% del año, siendo típicamente el más desafiante en enero y febrero.

"El trastorno afectivo estacional se ha relacionado con un desequilibrio bioquímico en el cerebro, y las personas experimentan un cambio en su reloj interno, o ritmo circadiano, que luego les hace estar fuera de horario con su vida diaria", según la Dra. Krystal Lewis. , psicóloga clínica del Instituto Nacional de Salud Mental en Bethesda, Maryland.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Genética.Al igual que con otras formas de depresión, los expertos creen quelos antecedentes familiares pueden desempeñar un papel. Es más probable que las personas con SAD tengan familiares con SAD o antecedentes familiares de depresión otrastorno bipolar.
  • Geografía.Aquellos que viven en climas más fríos al norte o al sur del ecuador tienen una mayor probabilidad de experimentar SAD. Esto se debe a la menor cantidad de luz diurna durante los meses de invierno.

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Alimentos y actividades para combatir el SAD.

Síntomas del TAE

Cuando el clima comience a cambiar, esté atento a un cambio en los síntomas.

"Los episodios de depresión, estacionales o no, se diagnostican por la presencia de un estado de ánimo triste significativo o pérdida de interés o placer la mayor parte del día durante al menos dos semanas, además de al menos otros cuatro síntomas que persisten durante el mismo período e incluyen interrupciones en el sueño, la energía y el apetito", dice el Dr. James Murrough, profesor asociado de psiquiatría y neurociencia en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York.

El SAD puede incluir algunos de estos signos y síntomas:

  • Cambios en el apetito que resultan en aumento o pérdida de peso.
  • Depresión la mayor parte del día., casi todos los dias.
  • Sentirse letárgico o agitado.
  • Sentirse desesperanzado o inútil.
  • Tener dificultad para concentrarse o tomar decisiones.
  • Pérdida de interés en actividades que antes disfrutaba.
  • Cambios en el patrón de sueño, por lo general durmiendo demasiado.
  • Retiro social.
  • Pensamientos de suicidio o muerte.

Diagnóstico del TAE

Al igual que muchos trastornos de salud mental, no existe un análisis de sangre o un escáner cerebral que pueda detectar el TAE. En cambio, como todas las formas de depresión, el SAD se diagnostica a través de una serie de preguntas recopiladas a través de un cuestionario para pacientes. Hay dos herramientas, el Cuestionario de evaluación de patrones estacionales (SPAQ) y el Cuestionario de salud estacional (SHQ), que se utilizan ampliamente.

El SHQ fue desarrollado para ser más sensible y específico para identificar los síntomas del TAE. Un estudio publicado en la revista BMJ descubrió que los pacientes completaban fácilmente el cuestionario y que diagnosticaba con mayor precisión el TAE. “Esta nueva herramienta es un paso adelante para ayudar a diagnosticar mejor a las personas con SAD”, ​​dice Lewis.

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Aplicaciones para apoyar su salud mental

Tratamiento del TAE

Hay varios enfoques diferentes para tratar el TAE. Los pilares de los tratamientos actuales de SAD incluyen:

  • antidepresivos.
  • Terapia de luz brillante.
  • Terapia de conducta cognitiva.
  • Ejercicio.
  • Higiene del sueño saludable.

Como las tres opciones de tratamiento pueden tardar en funcionar, comenzar su plan de tratamiento de manera proactiva a principios del otoño puede ser muy eficaz para prevenir que los síntomas se presenten en pacientes que tienen un historial claro de depresión de inicio estacional.

"La investigación ha demostrado que las personas pueden ver mejoras después de solo una semana de tratamiento con luz, pero se recomienda que el tratamiento continúe durante toda la temporada, comenzando en el otoño", dice Lewis.

Estas opciones se utilizan normalmente para tratar SAD:

Todos los tipos de depresión, incluido el SAD, están asociados con cambios en la serotonina y otros neurotransmisores. Su médico puede recomendarle el uso de un antidepresivo inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) o untipo de antidepresivollamado bupropion como parte de su plan de tratamiento.

Tenga en cuenta que la mayoríaantidepresivostome algunas semanas para que comiencen los beneficios completos, y puede ser necesario probar más de uno para descubrir cuál es mejor para usted. Cualquier efecto secundario debe informarse a su médico y usarse para evaluar si un medicamento es adecuado para su plan de tratamiento.

La terapia de luz brillante, también llamada fototerapia, ha demostrado ser muy eficaz para las personas que padecen SAD y, por lo general, se considera la primera línea de tratamiento. La disminución de la luz solar durante los meses de invierno puede provocar un descenso de la serotonina, un neurotransmisor que ayudaregular el estado de ánimo, que puede contribuir a la depresión.

Según Murrough, "si bien no se conoce completamente la razón por la cual la terapia con luz brillante es efectiva para el SAD, varios ensayos aleatorios han respaldado su efectividad. Se cree que ayuda a corregir una desalineación entre el ciclo del sueño y los ritmos circadianos en el cuerpo que se cree que contribuye a la causa del SAD".

La terapia de luz brillante generalmente se realiza en la mañana poco después de despertarse. Implica sentarse frente a una lámpara de terapia de luz brillante (10 000 lux), que es unas 20 veces más brillante que la iluminación interior normal durante entre 20 y 45 minutos. Por lo general, se puede encontrar una lámpara de terapia de calidad por menos de $ 50, y una búsqueda rápida en línea arrojará muchas opciones.

Su propósito es imitar elefectos que la luz del sol tiene en tu cuerpo, lo que resulta en cambios químicos en el cerebro que mejoran tu estado de ánimo. No hay necesidad de preocuparse por la luz ultravioleta que daña la piel, ya que estas lámparas de terapia la filtran. Hable con su médico antes de usar uno, ya que ciertas enfermedades oculares o medicamentos que aumentan la sensibilidad a la luz deben tenerse en cuenta al decidir si esta es la opción de tratamiento adecuada para usted.

Comúnmente conocido comoterapia de conversación, la terapia cognitiva conductual tiene como objetivo mejorar la salud mental centrándose en desafiar y cambiar los pensamientos y comportamientos negativos, mejorar la regulación emocional y desarrollar estrategias personales de afrontamiento.

"La activación del comportamiento, una habilidad TCC específica e importante, es una estrategia muy eficaz para tratar los síntomas de la depresión. Alienta a las personas a participar en actividades placenteras, incluso cuando uno siente que no tiene la energía o el deseo de hacerlo. Ayuda para romper el ciclo de bajo estado de ánimo y energía", dice Lewis.

Hacer ejercicio regularmenteayudará a proporcionar energía a su cuerpo, así como a mejorar el estado de ánimo durante todo el día. Puntos de bonificación por cualquieractividad fisica al aire libre, especialmente al mediodía cuando el sol está en su punto más alto, ya que pasar más tiempo al aire libre puede ayudar a complementar la disminución natural de la exposición al sol que se produce a medida que avanza el invierno.

A medida que disminuye la luz del día y aumenta el clima frío, es un instinto natural querer pasar más tiempo en el interior con menos actividad física yinteracción social. Sin embargo, es importante hacer retroceder ese instinto, ya que interactuar con los demás y salir de la casa para hacer las cosas que disfruta son fundamentales parasalud mental.

Para las personas que son propensas a SAD,hacer del sueño una prioridad– tanto dormirse como despertarse a la misma hora todos los días – es fundamental.

"Asegúrese de descansar lo suficiente, pero de no quedarse dormido, y de comer alimentos que proporcionen una buena nutrición, como alimentos con vitamina D", dice Lewis. "Existe una asociación entre la vitamina D y la actividad de la serotonina. Debido a la disminución de la serotonina que puede ocurrir durante las transiciones estacionales, es importanteaumentar los alimentos con vitamina Dy participar en actividades que ayudarán a elevar los niveles de serotonina".

7 signos de depresión en los hombres

Actualizado el 18 de agosto de 2022:Esta historia se publicó anteriormente en una fecha anterior y se ha actualizado con nueva información.

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Dra. Krystal Lewis

Lewis es psicóloga clínica del Instituto Nacional de Salud Mental en Bethesda, Maryland.

Dr. James Murrough, Doctor en Medicina

Murrough es profesor asociado de psiquiatría y neurociencia y director del Centro de Depresión y Ansiedad para el Descubrimiento y el Tratamiento en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York.

Etiquetas:depresión,psicología,salud mental,terapia,psiquiatría

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Author: Pres. Lawanda Wiegand

Last Updated: 11/23/2023

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